Archivo de la categoría: Libros

Listado y opiniones de los libros que más me han gustado y que recomiendo.

Libro :: La enzima prodigiosa

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Acabo de leer este libro, el cual está tan está de moda en estos días y que está generando mucha controversia y reacciones de todo tipo. En las siguientes lineas voy a redactar una crítica personal del libro, y aportar mi opinión, siendo lo más objetivo posible :

En primer lugar, comentar que, no tengo ningún título en medicina ni nada relacionado con la nutrición, siempre he intentado cuidar mi alimentación, practicar mucho deporte y por supuesto, no intoxicar a mi cuerpo con tabaco ni alcohol. Digo esto, porque una vez leído el libro, tengo que decir, que aplicar al 100% los conceptos que el autor indica en el libro, lo veo un poco exagerado, ahora diré porqué.

En el libro, se explican una serie de pautas a seguir para alargar la vida, según mi opinión no dice nada nuevo; yo siempre desde niño he oído la importancia de comer verduras y frutas, o sea, alimentos de origen vegetal, que es lo primero que aconseja el autor (una dieta basada en un 85% de origen vegetal).

También, es conocido desde siempre, las buenas propiedades que tienen los frutos secos, semillas y granos, para el tránsito intestinal y su aporte de minerales y vitaminas. En cuanto a la carne y la leche, alimentos que aconseja descartar por completo, también es sabido que por ejemplo en el caso de la carne, hoy en día, con el uso de productos químicos en los piensos que comen los animales, la carne no es de calidad, a no sea que provenga del cultivo ecológico.

Dejando eso a un lado, el autor indica que la carne acidifica la sangre, ésto con los años aumenta el riesgo de padecer cáncer y otras enfermedades, cosas que son bien conocidas. En el caso de la leche, es peor, ya que con la pasteurización y homogeneización se pierden muchas propiedades de este alimento, tampoco es nada nuevo.

El punto más controvertido del libro y que ha generado más críticas por lo que he podido leer el algunos foros y blogs, es el tema del cáncer. Mi opinión es que el autor no dice que este tipo de dieta cure el cáncer, afirma que si se lleva una vida saludable durante TODA la vida (no durante unos meses), la probabilidad de enfermar es mucho menor, creo que no hace falta ser médico para afirmar eso.

Además, afirma que, los enfermos que han superado el cáncer y que siguen esta dieta, no vuelven a recaer; Me impactó mucho esa afirmación, pero, si lo dice un médico de este calibre y además lo puede demostrar con casos clínicos verídicos, creo que hay que tenerlo en cuenta.

Como conclusión, decir que, la finalidad de este libro, es, aconsejar cómo llevar una vida saludable en esta sociedad tan poco sana en general, no sólo por la mala alimentación, también por la contaminación, estrés, etc…

Seguir estas pautas al 100%, sería lo ideal, el autor indica en el libro, que él no pretende que la gente lo siga al pie de la letra, cada persona tiene un cuerpo diferente. En mi caso, sí que he cambiado algunos hábitos, como por ejemplo, comer carne sólo un día por semana, beber leches de origen vegetal (soja, almendras, arroz, etc.) y comer más verduras y frutas.

Hay que disfrutar de comer y si, puntualmente se realiza algún abuso, no pasa nada, en los siguientes días el cuerpo se regenerará sin problemas. Llevo un mes con estos pequeños cambios y os aseguro que ya lo noto, tengo la barriga menos hinchada, menos gases y he perdido perímetro abdominal. Para mi, un libro fantástico y que debería leer todo el mundo.

SOMOS LO QUE COMEMOS.

 

 

Libro :: El niño con el pijama de rayas

Otro excelente libro que acabo de leer, del autor irlandés John Boyne, narra la historia de un niño llamado Bruno, hijo de un comandante nazi que se muda junto a su familia a un lugar llamado “Auchviz” (en la versión original en inglés Out-With), que no es sino el campo de exterminio de Auschwitz. Bruno hace amistad con un niño judío llamado Shmuel que vive al otro lado de una verja y que, como otras personas en ese lugar, viste un “pijama de rayas” y que transcurre durante la segunda guerra mundial. Es un relato muy duro y extremecedor, el autor no recomienda su lectura a los niños menores de 13 años. Su éxito hizo que se rodase una adaptación cinematográfica que se estrenó en 2008.

Libro :: La Catedral del Mar

Otro libro fantástico que acabo de leer, además de un tema y época que me está gustando mucho, la época medieval. Después de haber leído las dos obras maestras de Ken Follet, “Los Pilares de la Tierra” y la segunda parte “Un mundo sin fin“, me recomendaron este libro que para mi es igual de bueno que los anteriores. Primera novela del autor, Ildefonso Falcones, abogado español especializado en Derecho Civil. Fue escrita originalmente en castellano durante cuatro años consecutivos y narra las aventuras y el contexto histórico de un siervo de la Edad Media. El autor tardó 4 años en escribirlo, una hora durante las mañanas, antes de ir al trabajo y a su regreso por la noche.

Siglo XIV, Barcelona. Bajo la Corona de Aragón, la ciudad condal se encuentra en su momento de mayor prosperidad y los habitantes del humilde barrio de pescadores de la Ribera deciden construir, con el dinero de unos y esfuerzos de otros, el mayor templo marino jamás conocido: Santa María del Mar.

Mientras se construye el edificio, Arnau Estanyol, protagonista de la novela va creciendo y descubriendo Barcelona. El hijo de Bernat, un siervo de la tierra que huyó en su día de los abusos de un señor feudal con su hijo de meses, trabajará como palafrenero, estibador, soldador y cambista mientras vive una vida extenuante siempre al amparo de su catedral. Su vida, con una historia de amor complicada, pasará de la pobreza del fugitivo a la riqueza del noble, no sin provocar la envidia de sus enemigos que trazarán una conjura para llevarla hasta la Inquisición.

En una palabra : Apasionante. Lectura totalmente recomendada.

Fuente : wikipedia

Libro :: El viaje al amor de Eduardo Punset

Este es el primer libro que leo de este fantástico divulgador científico además de abogado y economista. Sin duda que voy a leerme el resto de sus libros, imprescindibles para conocer y aprender los últimos estudios de la ciencia moderna. Con su habitual maestría y saber, que lo han convertido en un fenómeno de la divulgación científica, Eduardo Punset desgrana las claves para comprender el amor: el más primordial de los instintos para sobrevivir; sus canales de expresión en la belleza, la química y la imaginación; por qué tiene sexo el cerebro; las razones evolutivas de la vida en pareja; la indefensión frente a los estragos idénticos del desamparo infantil y el desamor de los adultos… El capítulo final propone la fórmula del amor y brinda, por vez primera, un cuestionario para descubrir nuestra capacidad de amar, herramienta indispensable en una vida plena y feliz.

Libro :: Un mundo sin fin

Este fantástico libro del genial escritor Ken Follet, junto con su primera parte “Los Pilares de la Tierra“, son sin duda los mejores libros que he leido hasta la fecha, en un post anterior ya comenté la primera parte, ahora acabo de terminar de leer la segunda “Un mundo sin fin“. Son casi 1300 páginas de una trama que atrapa al lector de principio a fin igual que la primera parte. Según mi opinión imprescindible su lectura. A continuación adjunto información del libro.

Argumento

Año 1327. El día de Todos los Santos cuatro niños se conocen en la catedral de Kingsbridge.

Son una ladronzuela (Gwenda), un matón (Ralph), un niño prodigio (Merthin, y hermano mayor de Ralph) y una chica que quiere ser médico (Caris). Esa noche marcará sin duda la evolución del resto de sus vidas: descubren en el bosque a un caballero (Sir Thomas), que tras matar a dos hombres de la reina, entierra en el bosque una carta con ayuda de Merthin, a quien le hace jurar que guardará el secreto y que solo irá a ese lugar cuando Thomas muera y le enseñará la carta a un sacerdote. El resto de los niños no se enteran de esto, pues habían huido.

Thomas tras la lucha con los hombres de la reina, ingresa al priorato con una herida que hará que le amputen el brazo. El padre de Merthin y Ralph (Sir Gerald) cae en desgracia y termina como pensionista del priorato.

Años después, se descubre como son sus vidas de adulto. Caris ayuda a su padre, Edmund, con el comercio de la lana, Gwenda está enamorada de Wulfric, un niño que la maltrataba de pequeña, pero que de adulto es honesto, valiente y guapo; Wulfric es hijo de un próspero campesino. Ralph es un escudero del conde Roland, y está enamorado de la nuera de éste, Lady Philippa, mujer del futuro conde William. Y Merthin es aprendiz de constructor, faltándole solo seis meses para terminar su aprendizaje.

En la feria del vellón, se producen varios accidentes. Griselda, hija de Elfric, el maestro de Merthin, seduce a este último y le hace creer que está embarazada de él, pero Caris, que es su novia, le ayuda a comprender que de quien está Griselda embarazada es de su antiguo amante, y ante la negativa de casarse con su hija, Elfric despide a Merthin antes de que termine el aprendizaje.

Entre tanto, Ralph se propasa con Annet, la bella prometida de Wulfric, quien le parte la cara. Entre tanto, Joby, el padre de Gwenda, la vende a un proscrito a cambio de una vaca. A la mañana siguiente, Gwenda escapa de los proscritos asesinando a uno, pero el que la compró la persigue hasta Kinsbridge. Para su horror, el puente de Kinsbridge está lleno de gente que está torturando a una presunta bruja. En ese momento, Merthin se da cuenta de que el puente no resistirá tanto peso, pero es demasiado tarde, y el puente es tragado por las fauces del río. La madre Cecilia (la priora del convento) y Caris se harán cargo de las labores de rescate, pero el priorato sufre una terrible noticia: el prior Anthony ha muerto ahogado.

A las elecciones se presentan el subprior Carlus, que se retira por una trampa de Godwyn, fray Murdo y Thomas, el antiguo caballero. Godwyn descubre que quien donó una aldea para que Thomas entrase en el priorato fue la mismísima reina Isabel, y usa esa información para que fray Murdo desbanque a Thomas. Después, ante el odio que los monjes tienen al fraile, y sabiendo que Murdo sería un títere del malherido en el puente conde Roland, Godwyn se presenta a las elecciones y gana por unanimidad lo que enfurece al conde Roland.

Gwenda acompaña a Wulfric, quien perdió a toda su familia en el accidente del puente, a su casa en Wigleigh, donde empieza a cultivar en las tierras de sus padres hasta que llegase el nuevo señor de la aldea, que resulta no ser otro que Ralph Fitzgerald. Ralph niega a Wulfric heredar las tierras de su padre, por lo que Gwenda seduce en secreto a Ralph, pero para su desconsolación, este no entrega las tierras a Wulfric. Annet rompe su compromiso con él y Gwenda, que está embarazada, lo convence para casarse.

La feria de vellón de 1338 resulta ser un fracaso para la ciudad, y Godwyn despide a Merthin del puente, poniendo en su sitio a Elfric. Cuando Gwenda da a luz, Caris se da cuenta que el bebé se parece a Ralph y deduce que el padre del niño no es Wulfric, aunque este último no se da cuenta. Todo empeora cuando Caris, para liberar del yugo que el priorato ejerce sobre la ciudad, pide un fuero municipal. Entonces, Godwyn la acusa de bruja y se ve obligada a ingresar en el convento para salvar su vida un día antes de su boda con Merthin, quien, sin trabajo y sin Caris, se va a Florencia.

Siete año después, Caris es la hospedera del convento. Sirve en el hospital, donde siempre quiso, y cada feria del vellón sabe de Marthin por un mercader italiano. Mientras, Godwyn convence a la madre Cecilia de construir una sala del tesoro para monjes y monjas, y le roba a estas últimas dinero para un palacio. Pero Caris no acepta la derrota y va en busca del obispo Richard, que está en Francia luchando del lado del rey Eduardo III. Así, Caris y Mair, otra monja del convento, van a Francia, recorriendo gran parte de ella y entendiendo la crueldad del ejército inglés. Cuando alcanzan la tropas inglesas reciben la noticia de que el obispo Richard ha muerto a causa de la guerra. A pesar de todo, Caris tiene una entrevista con el rey, aunque este no la ayuda, y así descubre horrizada de que éste quiere entregarle a Tilly, una niña de sólo 12 años, a Ralph.

Entonces, la vista se traslada a Florencia, inundada por la peste. Merthin es una de las pocas personas que no ha sucumbido a ella y su hija, Lolla, una de las pocas que no contrae la horrible enfermedad. Pero Silvia, la madre de Lolla y esposa de Merthin, está muerta, y se da cuenta que su vida allí está desecha, por lo que decide volver a Kinsbridge.

Allí, todo se convierte en un caos cuando llega la pandemia. Los monjes huyen y Cecilia muere, conviertiéndose Caris en priora y, momentáneamente, en prior. Wulfric, entre tanto, consigue recuperar las tierras de sus padres debido a la escasez de campesinos. El nuevo conde William muere a causa de la peste, al igual que sus dos hijos, por lo que Ralph mata en secreto a su esposa Tilly y logra que el rey le mande casarse con Philippa, lo que le convierte en conde de Shiring. Finalmente, Kinsbridge se convierte en un burgo (ciudad), aunque Philemon (que es el hermano mayor de Gwenda) se convierte en prior después de la muerte de Godwyn por la enfermedad.

Cuando Caris rechaza a Merthin de forma definitiva, este se convierte en amante de Philippa y tiene un hijo que ella, aunque Ralph cree que es suyo. Además, consigue que el nuevo obispo Henri le ordene crear la torre más alta de Inglaterra para la catedral una vez pasa la peste. Finalmente, Caris deja los hábitos y se casa con Merthin.

Años después, el hijo secreto de Gwenda y Ralph (Sam) es condenado por asesinato, pero Gwenda le confiesa la verdad a Ralph y lo salva, convirtiéndolo en escudero. La hija de Annet se casa con el hijo menor de Gwenda y esta hace las paces con Annet. Cuando Ralph intenta violar a Gwenda, esta y Sam matan al conde y a su escudero. Una última oleada de peste ataca Inglaterra, pero Kinsbridge solo sufre pequeños daños gracias a que Caris y Merthin deciden cerrar la ciudad para que nadie pueda entrar en ella , aunque Thomas muere de senilidad. Acordándose de su promesa, Merthin desentierra la carta, donde descubre que Eduardo II en realidad está vivo. A cambio de la carta, consigue que el rey deseche la posible idea de convertir en obispo a Philemon al convertirse Henri en arzobispo. Finalmente, consigue terminar la torre mientras la peste desaparece. El desenlace final tiene lugar en lo alto de la torre construida por Merthin, en la cual tiene lugar una escena de mutuo amor enstre los dos protagonistas, Merthin y Caris, que se funden en un prolongado beso, mientras rememoran todos los sufrimientos vividos a lo largo de la novela, pero como dicen los sabios, lo bueno se hace esperar.

La novela está inspirada en la catedral de Santa María, ubicada en Vitoria.

Personajes

  • Caris Wooler: Mujer adelantada a su tiempo, de ideas revolucionarias, independiente, inteligente, con mucha capacidad de decisión, de gobierno, con carisma, apasionada… Su sueño de estudiar medicina es una meta imposible, por ser mujer. Su vida siempre se verá marcada por eso. Sus dudas acerca del poder de Dios, y sobre todo de la Iglesia, no le impide sacrificarse por los demás.
  • Merthin Fitzgerald o Brigder: Un genio. Brillante arquitecto, que ve fácil lo difícil. Sus ideas revolucionan no sólo el tema de sus obras, sino del comportamiento. Su amor imposible, le hace flaquear a veces, pero nunca en su trabajo. Sin poder decir que es la bondad en persona, pero su corazón y su honestidad, le hace ganarse el aprecio de muchos, y el odio de casi más.
  • Ralph Fitzgerald: Hermano de Merthin. Todo lo contrario a su hermano Merthin, es la maldad, la ambición. Deseoso de restaurar su condición de noble, que sus padres habían perdido, no duda a la hora de beneficiarse de cualquier situación. La moral no le importa en absoluto, sólo su propia fama y carrera.
  • Gwenda: Joven sierva, pobre, obligada desde pequeña por su padre a robar, sufriendo humillaciones morales y físicas, sólo una luz le ayuda a seguir hacia adelante, el hombre al que ama, y por el que luchará. Fuerte, incansable, adorable, víctima de la sociedad en que vive.
  • Godwyn: Monje primo de Caris. Es el reflejo del maquiavelismo, conseguir sus objetivos de cualquier manera aún rompiendo las reglas de Dios, que él mismo predica. Aconsejado por su madre y temeroso de ella, su carrera para ser el prior de Kingsbridge, y su conservadurismo en aplicar las leyes eclesiásticas, estudiadas en Oxford, hará caer en desgracia a más de uno, sin que él vea su caída como algo malo, sino como un designio de Dios.
  • Thomas: El monje que conserva el secreto mejor guardado del libro, desde su inicio hasta casi su fin. Antiguo caballero, y hombre de armas, purga sus pecados en Kingsbridge, desde el día que estuvieron a punto de matarle, por algo que debe permanecer siempre oculto hasta su muerte. Como consecuencia perdió un brazo, pero eso no es óbice para que sea un esforzado en sus labores y en sus actos.

Entre los personajes secundarios destacan: Edmund, padre de Caris, próspero comerciante de Lana; Anthony, hermano de Edmund y prior de Kingsbridge; Wulfric, un campesino de una aldea cercana a Kingsbridge cuyo amor Gwenda está decidida a ganarse; Phillemon, hermano de Gwenda, y mano derecha de Godwyn, con todo lo que ello implica; Alan Fernhill, mando derecha de Ralph; Roland, el conde de Shirling, y sus hijos William y el obispo Richard; Phillipa, esposa de William; Petranilla, madre de Godwyn y hermana de Edmund y Anthony; Cecilia, priora del convento de Kingsbridge; Elfric, carpintero y jefe del gremio y enemigo de Merthin y Caris.

 

Libro :: La sombra del viento

Aunque me leí este libro ya hace tiempo, añado este apunte para recomendar su lectura, el relato es muy original e inteligente. Además me sirve de recordatorio para la continuación de la novela “El juego del ángel”, que aún no he leído y que seguro que comentaré cuando lo haya acabado.

En las siguientes lineas se describe el argumento del libro y los personajes. Sin duda lectura obligada.

EL LIBRO

Un amanecer de 1945, un muchacho es conducido por su padre a un misterioso lugar oculto en el corazón de la ciudad vieja: el Cementerio de los Libros Olvidados. Allí, Daniel Sempere encuentra un libro maldito que cambiará el rumbo de su vida y le arrastrará a un laberinto de intrigas y secretos enterrados en el alma oscura de la ciudad.

La Sombra del Viento es un misterio literario ambientado en la Barcelona de la primera mitad del siglo XX, desde los últimos esplendores del Modernismo hasta las tinieblas de la posguerra. La Sombra del Viento mezcla técnicas de relato de intriga, de novela histórica y de comedia de costumbres, pero es, sobre todo, una tragedia histórica de amor cuyo eco se proyecta a través del tiempo. Con gran fuerza narrativa, el autor entrelaza tramas y enigmas a modo de muñecas rusas en un inolvidable relato sobre los secretos del corazón y el embrujo de los libros, manteniendo la intriga hasta la última página.

LOS PERSONAJES

DANIEL SEMPERE. Hijo de un librero de la calle Santa Anna y propietario, desde 1945, del único ejemplar de una fascinante novela de un desconocido escritor a quien seguirá la pista, arriesgando su vida.

JULIÁN CARAX. Misterioso autor de novelas condenadas al olvido y la destrucción. Se sabe que fue hijo de un sombrerero y que malvivió en París antes de la guerra civil.

LAÍN COUBERT. Personaje que encarna el diablo en la novela de Julián Carax. Ha salido de la ficción y acecha a Daniel Sempere en la realidad.

GUSTAVO BARCELÓ. Dueño de una librería cavernosa en la calle Ferran, miembro de la flor y nata del gremio de libreros de viejo, con tertulias bibliófilas en Els Quatre Gats. Aunque ha nacido en Caldes de Montbui, afirma ser descendiente de lord Byron. Está seriamente interesado en el ejemplar de Daniel de La Sombra del Viento.

FERMÍN ROMERO DE TORRES. Mendigo de gran locuacidad, afirma que ha estado preso en los sótanos de Montjuïc por su relevante papel de espía antes de la guerra civil. «Yo era el hombre de Macià en La Habana.»

JAVIER FUMERO. Mercenario que al final de la guerra asciende a policía torturador en los sótanos de Montjuïc.

Libro :: El mundo de Sofía

Quiero recomendar esta novela que a su vez me recomendaron a mi. Me parece muy interesante, te hace pensar en el sentido de la vida y de todas las cosas de una forma muy original. Bueno a mi personalmente siempre me ha interesado la filosofía (palabra de origen griego que significa amor por la sabiduría), y que estudia la existencia, el conocimiento, la verdad, la moral, la belleza, la mente y el lenguaje. Las personas hoy en día estamos muy ensimismadas en cosas materiales, ya que desde pequeños nos “programan” para actuar y pensar de una determinada manera. Creo que todos necesitamos filosofear un poco de vez en cuando para abrir la mente y la razón. Este libro nos ayuda un poco con esta tarea.

Descripción de la novela

El mundo de Sofía (1991) es la novela más conocida escrita por el noruego Jostein Gaarder . Se convirtió en un auténtico best seller, no sólo en Europa sino también en todo el mundo, siendo traducida a 54 idiomas. Usando como pretexto una trama novelesca, el autor hace una guía básica sobre la filosofía occidental. Esta novela luego fue hecha película (también llamada El mundo de Sofía) en 1999 dirigida por Erik Gustavson, también noruego.

La obra trata de una pequeña de 14 años, que el 15 de junio cumplirá 15 años. Pero su vida cambia increiblemente cuando recibe una carta de un filósofo.

Personajes

  • Sofia: Es una niña que al volver de clase encuentra en su buzón una carpeta en la que le preguntan si desea hacer un curso de filosofía por correspondencia.
  • Alberto Knox: Profesor de filosofia.
  • Hilde: es a quien se supone su padre le envia las cartas y a quien le cambia la vida despues que su padre le envia un libro.
  • Albert Knag: Es el padre de Hilde. Alberto y Sofía creen que Albert domina sus vidas como un Dios.
  • Jorunn: Es una amiga de Sofía. Al principio no entiende el cambio de caracter de Sofía, pero cuando su amiga decide contarle todo, la hace partícipe del curso.

Argumento

Sofía es una niña que pronto cumplirá 15 años. Después de volver del secundaria encuentra en su buzón una carpeta en la que le preguntan si desea hacer un curso de filosofía por correspondencia. Así comienza el mundo de Sofía. La chica irá conociendo a los grandes filósofos de la historia a través del curso que Alberto Knox le imparte en un principio por folletos y más tarde con clases “particulares”.

Muy recomendable.

Libro :: Los pilares de la tierra de Ken Follet, lectura obligada

LosPilaresDeLaTierra

Los pilares de la tierra es una novela histórica del autor británico Ken Follett ambientada en Inglaterra en la Edad Media, en concreto en el siglo XII, durante un periodo de guerra civil conocido como la Anarquía inglesa, entre el hundimiento del White Ship y el asesinato del arzobispo Thomas Becket. Sin embargo, también se recrea un viaje de peregrinación a Santiago de Compostela a través de Francia y España.

La novela describe el desarrollo de la arquitectura gótica a partir de su precursora, la arquitectura románica y las vicisitudes del priorato Kingsbridge es el nombre de una localidad inglesa real, el Kingsbridge al que se hace referencia en la novela es, en realidad, un emplazamiento ficticio representativo del típico pueblo inglés en el que se establecían mercados en la época. de Kingsbridge en contraste con el telón de fondo de acontecimientos históricos que se estaban produciendo en ese momento. A pesar de que

El autor sorprendió con esta novela no sólo a sus lectores, ávidos de thrillers, sino también a sus editores con su contenido y longitud (más de 1300 páginas). Fue publicada en 1989, y se convirtió en el mayor best seller de Follett.

La novela fue incluida en el puesto 33 de la encuesta realizada por la BBC en 2003, cuyo objetivo era encontrar las obras más apreciadas de la literatura británica. Además, fue elegida en 2007 por el club literario Oprah’s Book Club.

La segunda parte, Un mundo sin fin, salió a la venta en español el 28 de diciembre de 2007.

Antecedentes

En la introducción a Los pilares de la tierra, Ken Follet informa a los lectores de que: “Cuando era niño, toda mi familia pertenecía a un grupo religioso puritano denominado los Hermanos de Plymouth. Para nosotros, una iglesia era una escueta sala con hileras de sillas en torno a una mesa central… Por lo tanto, crecí sin saber apenas nada de la gran riqueza arquitectónica de las iglesias europeas.”

Cuando Follet se embarca en la tarea de escribir Los pilares de la tierra, explica lo siguiente ” Leí varios libros sobre arquitectura y surgió en mí un interés por las catedrales. Cierto tiempo después, se me ocurrió plasmar este entusiasmo en una novela. Era consciente de que debía ser un libro extenso. Se tardaban al menos 30 años en construir una catedral aunque, en la mayoría de las ocasiones este periodo se prolongaba porque se quedaban sin dinero, eran atacados o invadidos. Por lo tanto, la historia trata, de forma exhaustiva, las vidas de los personajes principales. En mi editorial estaban un poco inquietos por un tema tan insólito que, paradójicamente, es mi obra más famosa. También es el libro del que más orgulloso me siento. En él se recrea, de una forma bastante gráfica, la vida del pueblo y de sus habitantes. Es como si conocieras el lugar y la gente de una forma tan íntima como si tú mismo estuvieras viviendo allí en la Edad Media.”

Argumento

Primera parte (1135-1136)

Tom Builder es un constructor pobre pero honrado, que perdió su trabajo como albañil cuando Lady Aliena rechazó la propuesta de matrimonio del despiadado y sádico Lord William Hamleigh. Hambrienta y en la miseria, Agnes, mujer de Tom, muere en el bosque mientras da a luz a su tercer hijo. Tom no puede alimentar al recién nacido y, con mucha tristeza decide abandonar al bebé en la tumba de Agnes. Emprende la marcha junto a sus otros dos hijos, la tímida Martha y el cruel Alfred y conoce de forma accidental a la proscrita Ellen, con quien se casará más adelante y, a su hijo, el extraño y pelirrojo Jack. De forma inmediata, Alfred comienza a despreciar a Jack. Después de muchos apuros, la familia se acomoda en Kingsbridge, donde el prior Philip desea construir una catedral. Además, Jack conoce a Aliena y se enamora de ella. Tiempo después, William Hamleigh descubre que el padre de Aliena, el conde Bartholomew, se ha puesto de parte de la emperatriz Matilde y, por consiguiente, es desleal al rey Estephen. Por tanto, toma su castillo por la fuerza, detiene al conde y viola a Aliena mientras su hermano pequeño, Richard, es obligado a contemplar la escena.

Segunda parte (1136-1137)

Tras huir del castillo asolado y vacío, Aliena se dedica a la compra y venta de lana, y conoce por un golpe del destino al prior Philip, que acepta comprarle su lana por un precio razonable. Mediante este proceso, crean el mercado de futuros de la lana. Ambos van a vivir a Kingsbridge, donde todos se enfrentan a Waleran Bigod, un obispo egoísta. Sin embargo, al final la Corona aprueba la construcción de la catedral. Ellen y Tom se casan y Jack resulta entusiasmado con el hecho de volver a ver a Aliena.

Tercera parte (1140-1142)

En esta parte, el prior Philip trabaja duro para convertir Kingsbridge en una ciudad próspera y respetable. Sin embargo, no resulta una tarea fácil debido a la guerra civil se estaba extendiendo con furia por toda Inglaterra y a las luchas entre la emperatriz Maud y el rey Esteban por el trono. Jack y Aliena se enamoran pero, cuando William incendia Kingsbridge, Tom muere y ocupa su cargo su hijo Alfred, Aliena pierde todo su negocio y queda arruinada.

Cuarta parte (1142-1145)

Aliena, al no tener dinero para pagar las armas y los caballos de Richard, que se había armado caballero, se ve obligada a casarse con el acaudalado Alfred, pero un día antes de su boda, Aliena hace el amor con Jack y éste abandona Inglaterra desconsolado. El matrimonio resulta frío y Aliena es maltratada y tiene que esconder su embarazo, ya que Alfred padece impotencia.

Por otra parte, Alfred convence a Philip de que le permita reemplazar el tejado de madera de la catedral por bóvedas de piedra. Como las paredes no habían sido diseñadas para soportar el enorme peso de la bóveda de piedra, la catedral se desploma y provoca la muerte de 79 personas. Aliena da a luz, entre los escombros a los que había quedado reducida la catedral, a un niño pelirrojo, por lo que Alfred la expulsa de su casa. Ellen llega del bosque para ver a su nieto y aconseja a Aliena que busque a Jack, que se dirigía a Santiago de Compostela en busca de trabajo. En el transcurso de su peregrinación, Jack conoce a algunos estudiosos y matemáticos moros en Toledo y colabora en la construcción de la Basílica de Saint-Denis, cerca de París, de modo que aprende a construir bóvedas de crucería y arcos apuntados. Se reúne con Aliena en Saint Denis y descubre, por casualidad, que su padre proviene de Cherburgo, lo que explica su nombre «Jack ShareburgJacques Cherbourg». Sin embargo, cuando regresan a Kingsbridge, Philip les niega la posibilidad de contraer matrimonio, ya que Alfred y Aliena aún estaban casados.

Quinta parte (1152-1155)

Años después, la catedral se sigue construyendo y Alfred regresa, de repente, a Kingsbridge. El obispo Waleran Bigod y los Hamleighs se han aliado, con el propósito de destruir Kingsbridge, a Philip y a Aliena. La mejor amiga de Aliena es la joven y miserable mujer de William Hamleigh, por lo que conoce los entresijos del castillo de Shiring desde dentro. Más tarde, Alfred sucumbe a la envidia por su hermanastro y a la lujuria por su propia mujer e intenta violarla, pero cuando Richard lo descubre, le asesina. Philip decide que lo mejor para Richard es que se vaya a combatir en la Guerra Santa, a las Cruzadas en Jerusalén. Richard huye de William Hamleigh y abandona el condado, del que se hará cargo Aliena, quien, por fin, podrá contraer matrimonio con Jack.

Sexta parte (1170-1174)

Después de muchos años, la catedral de Kingsbridge queda terminada con un «estilo francés», famoso en toda Inglaterra por su belleza: era la primera catedral gótica de Inglaterra. Jack había solucionado un molesto problema —la carga de viento en dirección transversal, que provocaba finas grietas en el triforio— cuando diseña, de manera independiente, los arbotantes. En un repentino intento de ataque, el resentido Waleran Bigod acusa públicamente a Philip de haber incumplido la ley clerical de castidad; Waleran afirma que el monje Jonathan (hijo de Tom Builder, en este momento adulto, a quien Philip había criado en el monasterio) era, en realidad, el hijo secreto de Philip. Jack vincula a Jonathan con el hijo perdido de Tom Builder y, Ellen jura en el juicio que Jonathan es en realidad hijo de Tom. Cuando Waleran le acusa de mentir bajo juramento, ella le culpa, a su vez, de cometer perjurio, acarreando la muerte de su amante, el padre de Jack. Se descubre que Percy Hamleigh (el padre de William), Waleran Bigod, y el antiguo Prior de Kingsbridge, el prior James conspiraron para asesinar al único superviviente del White Ship, en concreto a Jack Sharesburg, con el propósito de ocultar el hecho de que el hundimiento del White Ship fue, en realidad, un asesinato. Bigod quedó arruinado por este escándalo, y vivió el resto de sus días como un humilde monje.

Mientras tanto, William Hamleigh continuó llevando una vida miserable y de excesos, moviéndose de un lado a otro de la red política. Sin embargo, su declive definitivo ocurrió cuando se unió a un grupo, bajo la bandera del rey Henry, quien urdía el asesinato del Arzobispo de Canterbury, Thomas Becket. El prior Philip resultó encontrarse con Becket cuando tuvo lugar el asesinato, presenciándolo todo, y empleó toda su ira y su sentimiento de injusticia por estas personas para encabezar una protesta contra Hamleigh y el rey, en la que reivindicó la santificación de Becket. Hamleigh fue detenido por el hijo de Aliena, acusado de sacrilegio, declarado culpable y ahorcado. El Papa publicó un interdicto relativo a las posesiones de Henry Norman hasta que el rey Henry se arrepintiera y fuera azotado, de manera simbólica por Philip. Al final de la obra, el autor decide que la monarquía ya no fuera absoluta.

Personajes principales

  • Jack Jackson (también conocido como Jack Fitzjack, y posteriormente Jack Builder): Hijo de Jack Cherbourg y Ellen; arquitecto joven e inteligente y experto cantero que ha pasado toda su vida amando a Aliena y soñando con construir una catedral; aprende matemáticas en España y las técnicas de la arquitectura gótica en Francia. Después contruye una nueva catedral en Kingsbridge, la primera catedral gótica de Inglaterra, recién llegada su familia al priorato llegó a prenderle fuego al tejado de la antigua catedral para darle trabajo a su padrastro Tom. Su continua curiosidad por su padre se verá por fin cumplida, al final de la obra gracias a las revelaciones de Ellen, Remigius y Waleran.
  • Philip: Un monje ingenioso y completamente entregado, cuyo sueño es contemplar algún día la grandeza de Kingsbridge. Se convierte en el prior de Kingsbridge —repartiendo bienes, orgnizando el comercio, resoviendo disputas e imponiendo justicia— fundamentalmente sin el empleo de la fuerza. Su severidad moral defrauda algunos de los protagonistas, pero está totalmente desprovisto de maldad.
  • Aliena: Hija del Conde de Shiring, la deseada novia de William Hamleigh, que se niega a casarse con él y, como consecuencia, es violada, después de que su padre perdiera el condado; Más tarde, se convierte en amante y, con posterioridad, esposa de Jack. Es muy hermosa y altiva. Realiza a su padre moribundo la apresusada promesa de que ayudaría a su hermano a recuperar el condado, entonces se convierte en una acaudalada comerciante de lana, con el fin de financiar las ambiciones caballerescas de su hermano. Contrae matrimonio con Alfred de manera imprudente y tras un larga lucha, por fin vuelve a verse al lado de Jack.
  • Tom Builder: Un arquitecto pobre cuyo sueño durante toda la vida ha sido construir una catedral; es el padrastro de Jack. Leal y diligente, tiene pasión por la construcción y por su familia, aunque no es capaz de ver la crueldad e Alfred. Destacaba por su gran altura. Finalmente, fue asesinado por William Hamleigh en el asalto que calcinó Kingsbridge.
  • William Hamleigh: Hijo de Lord Percy y Lady Regan, todos ellos pertenecientes al estamento mas bajo de la nobleza y señores de la pequeña aldea de Hamleigh. Vive por y para vengarse y conseguir el poder. Después de conseguir del conde de Shiring permiso para casarse con su hija, Lady Aliena, esta decide rechazarle por lo cruel del carácter de William. William llegará a estar obsesionado con aliena y con la idea de humillarla hasta el punto de que tomará por las armas todo el condado de Shring y expulsará a Aliena de él pero no sin antes violarla. Aterroriza de tal manera las tierras que gobierna que le hacen merecedor de un desprecio generalizado en todo el condado. El condado será recuperado por las tropas proscritas del hermano de Aliena y verdadero heredero del título de conde, Richard.
  • Ellen: Hija de un terrateniente, se diferenciaba del resto por su conocimiento del inglés, francés, latín y por saber leer y escribir. Amante de Jack Shareburg y madre de Jack Jackson, vive en el bosque y algunos la consideraban bruja tras haber maldecido a los responsables de la ejecución de su amante; Con el tiempo, su maldición destruirá a Percy Hamleigh y a su detestable hijo, William; al prior James; y a Waleran Bigod. Más tarde se convertirá en la esposa de Tom Builder. También maldecirá el matrimonio de Aliena y Alfred: su maldición destruirá realmente a Alfred.
  • Waleran Bigod: Clérigo en franca decadencia moral, taimado y astuto, que trama, de forma constante, su manera de actuar con el fin de conseguir más poder. Se alía con los Hamleighs y, a menudo, conspira con William para ocasionar la ruina de Philip y Aliena. Al final, se destruye a sí mismo cuando acusa a Philip de romper el voto de castidad y de ser el padre de Jonathan. Sin empbargo, Ellen revela su perjurio (que había condenado a Jack Shareburg por robo) y, por consiguiente, concluye su profesión.
  • Richard (Richard de Kingsbridge): Hermano menor de Aliena, un caballero que cuando era joven prsenció la violación de su hermana a manos de William Hamleigh. Se convierte en un soldado y líder experto, aunque depende económicamente de Aliena. Organiza la defensa del pueblo tras el segundo intento de asalto a Kingsbridge de William. Llega a ser Conde de Shiring, durante algún tiempo, pero se ve obligado a unirse a las Cruzadas en forma de penitencia tras asesinar a Alfred, al que coje intentando violar a Aliena. Al final, su familia recupera el condado, a pesar de que él muere en el exilio y Aliena toma las riendas del condado, hasta que su hijo Tommy puede asumir el control.
  • Alfred Builder: Hijo de Tom, un constructor necio y a menudo cruel. En su juventud, maltrataba a Jack de forma reiterada. En su época adulta, contrae matrimonio con Aliena por rencor, con el fin de impedir que Jack la posea, aunque resulta ser impotente con ella de forma sistemática. Construye una bóveda de piedra en la catedral de Kingsbridge, que se derrumba, y provoca la muerte de 79 de personas el día de su inauguración. Finalmente, será asesinado por Richard cuando intenta violar a Aliena.
  • Martha: hija de Tom, hermana de Alfred y hermanastra de Jack. Tímida y apacible, a menudo es intimidada por Alfred, sin embargo, es la única que llora en el funeral de este tras ser asesinado por Richard.
  • Jonathan: Hijo menor de Tom y Agnes Builder que fue abandonado por la imposibilidad de alimentarlo al perder a su madre, la única que tenia leche para alimentarlo. Criado por el prior Philip y los monjes de Kingsbridge tras ser encontrado por Francis, el hermano de Philip. Cuando se hace mayor es, incluso, más alto que Tom. Finalmente, sucederá a Philip como Prior de Kingsbridge.
  • Lord Percy Hamleigh, Conde de Shiring: Codicioso padre de William, siempre dispuesto a conseguir el poder. Tras deshacerse del traidor, el conde Bartholomew, Percy recibe del Rey Stephen el condado de Shiring. Es un gobernante eficaz, que está influenciado, en gran medida, por su espaosa Regan. Detesta compartir la cantera de Shiring con el Priorato de Kingsbridge y obstaculiza la construcción de la catedral. Muere de un ataque cardiaco y deja un condado debilitado y endeudado. Fue uno de los pérjuros que ahorcaron a Jack Cherbourg.
  • Lady Regan Hamleigh, Condesa de Shiring: Madre de William Hamleigh. Físicamente es repulsiva. Sin embargo, es inteligente y manipuladora que ejerce un control absoluto sobre su madrido y su hijo. Tiene influencia en muchas de las decisiones tomadas por William y es la única a la que él quiere de verdad. Ella le infunde el temor por el Infierno y fallece de un ataque cardiaco en torno a los 60 años. William construye una iglesia en su honor, intentando compensar que no le dio penintencia para su lecho de muerte.
  • Agnes: Primera esposa de Tom Builder y madre de Martha y Alfred; fallece en el bosque cuando da a luz a Jonathan.

Personajes secundarios

  • Jack Shareburg (Jacques Cherbourg): un juglar que resulta ser el único superviviente del naufragio del White Ship, amante de Ellen y padre de Jack Jackson; ahorcado en el Prólogo.
  • Francis, de ascendencia galesa: Hermano de Philip, ambos se quedaron huérfanos en Gales y fueron criados por monjes. Decide convertirse en sacerdote diocesano laico antes que en un monje afiliado a una orden religiosa. Llega a ser el ministro de Robert de Gloucester y, posteriormente, de la emperatriz Maud. Tiene más mundo que Philip y salva a su hermano cuando le hacen prisonero tras una batalla; le ofrce una nueva perspectiva política muy valiosa e información confidencial.
  • Tommy (posteriormente llamado Thomas): hijo de Jack y Aliena. Sin mucha habilidad para la construcción pero sí para la administración y el mando, se convierte en Conde de Shiring y ordena el ahorcamieno de William por su implicación en el asesinato del Arzobispo de Canterbury.
  • Sally: Hija de Jack y Aliena. Se parece a Jack y trabaja en la catedral de Kingsbridge, diseñando y elaborando las vidrieras y rosetones, que serán las principales atracciones a la vista en esta.
  • Raschid Alharoun: Amigo de Jack en Toledo. Un comerciante árabe cristiano que presenta a Jack a numerosos estudiosos, científicos y matemáticos (dedicados a la traducción de Euclides del árabe al latín). Jack está a punto de contraer matrimonio con una de las hijas de Raschid, pero decide que construiría mejor una catedral en Kingsbridge que casas de comerciantes ricos en Toledo. Entonces, reanuda su viaje y es encontrado por Aliena ya por Francia. Jack también se lleva de aquí una virgen que mas adelante le permitiría recaudar fondos para reaunudar la construcción de la decadente catedral en Kingsbridge.
  • Walter: Escudero de William Hamleigh. Le acompaña durante la mayor parte de la novela y colabora en el impresionante ataque a Aliena y Richard, así como en el resto de sus depravadas acciones.
  • Johnny Eightpence: (Johnny Ochopeniques) Un monje necio y aún ingenioso que amamanta al recien nacido Jonathan sumergiendo un paño en leche de cabra. Este hecho empuja a Philip a llevar a Johnny con él a Kingsbridge para colaborar en la educación del joven Jonathan. El apodo “Eightpence” u “Ochopeniques” se debe a la percepción de otros monjes respecto de su inteligencia; Un chelín equivalía a 12 peniques. En la novela se dice que era “corto de entendederas”.
  • Remigius: El antiguo Subprior de Kingsbridge bajo el mandato del también antiguo prior James. Intenta conseguir el cargo de Prior. Sin embargo, la aparición y posterior elección de Philip da al traste con sus ambiciones. Entonces, ejerce como subprior de Philip y, además, se convierte en aliado de Waleran Bigod. Tras abandonar la abadía, y, como consecuencia, caer en desgracia por Waleran, se ve obligado a mendigar hasta que Philip lo encuentra y lo invita de nuevo al priorato; de este modo, pasar el resto de sus días como un simple monje. Su testimonio es crucial en el juicio de Philip, al ratificar el testimonio de Ellen, pues fue quién abdujo al antiguo prior de Kingsbridge de sus perjurios hacía Jack Shareburg.
  • Cuthbert Whitehead: Bodegero del Priorato de Kingsbridge. Aliado de Philip desde el principio, tras su llegada a Kingsbridge.
  • Milius Bursar: Antiguo cocinero y, con posterioridad, tesorero, responsable de las cuentas del Priorato de Kingsbridge. También fue aliado de Philip, desde el principio y le ayudó a convertirse en Prior y a dirigir el priorato.