Maniobra de Heimlich :: Cuestión de vida o muerte

Personalmente creo que este apunte es especialmente útil al describir un procedimiento que ha salvado ya muchísimas vidas humanas.  Esta maniobra también llamada Compresión abdominal sirve para tratar los casos de asfixia o ahogamiento. Por ejemplo el caso típico de obstrucción de las vías respiratorias por un bolo alimenticio se puede evitar la muerte por asfixia de una persona con este método. La maniobra de Heimlich es llamada así por el Doctor Henry Heimlich, que fue el primero en describirla, en 1974. Éste promovió la técnica como tratamiento para ahogados y ataques de asma. A continuación en las siguientes lineas se describe en que consiste, y no sólo en adultos también existe una pequeña modificación en niños menos conocida.

Descripción de la maniobra en adultos

Las vías respiratorias de una persona que se está ahogando pueden estar completa o parcialmente obstruidas. Una obstrucción completa es una situación médica de emergencia y una obstrucción parcial se puede convertir en una situación potencialmente mortal si la persona pierde la capacidad de inhalar y exhalar lo suficiente. Sin oxígeno, se puede presentar daño permanente al cerebro en tan sólo 4 minutos. Los primeros auxilios rápidos en caso de ahogamiento pueden salvar una vida.

La señal universal de angustia por causa de ahogamiento es tomarse la garganta con una o ambas manos.

NO se deben administrar los primeros auxilios si la persona está tosiendo vigorosamente y es capaz de hablar, ya que una tos fuerte puede desalojar el objeto espontáneamente.

1. Preguntarle a la persona: “¿Se está ahogando?” “¿Puede hablar?”

2. Pararse detrás de la persona y rodearla con los brazos por la cintura.

3. Cerrar un puño y colocar el lado del pulgar justo por arriba del ombligo de la persona, bien abajo del esternón.

4. Tomar el puño con la otra mano.

5. Efectuar compresiones rápidas hacia arriba y hacia adentro con los puños.

6. Continuar con las compresiones hasta que el objeto sea desalojado o la persona pierda el conocimiento.

Si la persona queda inconsciente, se le debe colocar en el piso, llamar al 911 y comenzar la RCP. Si se observa el objeto que está obstruyendo la vía respiratoria, se debe tratar de retirarlo.

Descripción de la maniobra en niños

Administrar los primeros auxilios para un niño que se está ahogando es muy similar a lo que se hace con un adulto. Si el niño claramente no se toma la garganta, otros signos de peligro para un niño y para un adulto pueden ser:

  • Incapacidad para hablar
  • Tos débil e improductiva
  • Respiración ruidosa o sonidos chillones al inhalar
  • Dificultad para respirar
  • Color azuloso de la piel
  • Pérdida del conocimiento si no se alivia la obstrucción

1. Pararse detrás del niño y rodearlo con los brazos por la cintura.

2. Cerrar un puño y colocar el lado del pulgar justo por arriba del ombligo del niño, bien abajo del esternón.

3. Tomar el puño con la otra mano.

4. Efectuar compresiones rápidas hacia arriba y hacia adentro con los puños.

5. Continuar con las compresiones hasta que el objeto sea desalojado o el niño pierda el conocimiento.

Si el niño queda inconsciente, se le debe colocar en el piso, llamar al 911 y comenzar la RCP. Si la persona observa el objeto que está obstruyendo la vía respiratoria, debe tratar de retirarlo.

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Publicado el 5 julio 2010 en Salud y deporte. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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